Op zondag 17 mei 2020 verloor ons medelid Flor Van de Velde de strijd tegen kanker. Flor laat een echtgenote, kinderen en kleinkinderen na. Flor Van de Velde was de oudste uit een gezin van acht kinderen. Flor werd geboren in Elversele op 14 maart 1939 uit het huwelijk van Alfons Van de Velde en Maria Steveninck. Zijn gezin kwam naar Beveren wonen in 1950. Na het behalen van zijn diploma in 1958 aan de Normaalschool van Sint-Niklaas stond ‘meester Flor’ 36 jaar voor de klas in de Centrumschool van Beveren. Hij was een memorabele leerkracht die geliefd en gewaardeerd werd door zijn collega’s en leerlingen. Hij was een van de eersten die tegen de geldende regels in met zijn leerlingen op locaties buiten het klaslokaal ging lesgeven. Flor was een bezieler, iemand die een ziel kon steken in het banale en het optilde naar een hoger niveau. Zo gaf hij o.a. les over de natuur in de natuur zelf en geschiedenis op historische plaatsen zoals op de Singelberg. Zijn enthousiasme was aanstekelijk. Hij was een man van verwondering en onstuitbaar optimisme. Daarnaast was Flor van jongs af echte een sportman. ‘Mens sana in corpore sano’ - een gezonde geest in een gezond lichaam - was een van zijn deviezen. Hij voetbalde ooit bij Gantoise en was lid van de legendarische worstelclub ‘Willen is Kunnen’ van Kruibeke. Maar bovenal was hij gepassioneerd door de wielersport. Zijn stem klonk door de luidsprekers van bijna alle Vlaamse dorpen waar koersen gereden werden en hij interviewde vele jonge renners die later zouden uitgroeien tot wielervedetten. Eddy Merckx, Tom Steels en Tom Boonen om er maar enkele te noemen. Op plaatselijk vlak was Flor medeoprichter van het CHW, het Comité ter Heropleving van de Wielersport’ dat Beveren op de wielerkaart zette met als hoogtepunt de jaarlijkse Schaal Schoeters. Flor was daarnaast ook reporter, speaker, journalist en auteur. Onder het pseudoniem Rolf Duchamps schreef hij bijdragen voor bijna alle Vlaams kranten en weekbladen. Zijn grootse werk schreef hij enkele jaren geleden met als bron zijn eigen gigantisch archief over de wielergeschiedenis van de streek. Zo legde Flor in 15 boeken van elk meer dan 200 pagina’s het wel en wee van de wielrennerij in de regio voor het nageslacht vast. In Flor zat ook een poëet verborgen. De laatste maanden schreef Flor zijn ‘Morgenstond’ die hij bijna dagelijks naar een aantal familieleden en vrienden mailde: stukjes nostalgisch proza over dagdagelijkse dingen en voorwerpen. Flor had nog zoveel plannen maar het noodlot besliste er anders over. De leraar, sportman, reporter en familieman zag zijn krachten wegebben. Plots ging het heel snel. Flor overleed op zondag 17 mei 2020 in de palliatieve afdeling van ziekenhuis AZ Nicolas in Beveren. Namens de Hertogelijke Heemkundige Kring het Land van Beveren bieden wij aan zijn echtgenote, kinderen en kleinkinderen onze deelneming aan. Rust in Vrede Flor!

Richard Willems